ANNO XII  Luglio 2018.  Direttore Umberto Calabrese

Mercoledì, 31 Gennaio 2018 15:28

Un espectacular eclipse de una superluna

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Un espectacular fenómeno astronómico, un supereclipse, tiene lugar hoy en el mundo cuando coincidan una superluna, una luna de sangre y una luna azul.


Este fenómeno podrá observarse en algunas regiones de Japón y Australia, Rusia, Corea del Sur, las islas Hawaii y el norte de Estados Unidos.
Este inusual acontecimiento combina eventos lunares muy inusuales: un eclipse lunar, una luna azul y una luna de sangre.
Y todo al mismo tiempo. Una coincidencia que no se repite desde hace 150 años.
La luna llena enorme se debe a que está en su punto más cercano a la Tierra (es decir una superluna, se ve un 14 por ciento más grande y un 30 por ciento más brillante. Pero también habrá un eclipse total (luna de sangre) y una Luna Azul ("blue moon", la segunda Luna llena en un mes, lo que sucede cada tres años).
Según los astrónomos, durante el eclipse la luna se desliza hacia la sombra de la Tierra y pasa gradualmente de un disco blanco de luz a naranja o rojo al reflejarse la luz solar a través de la atmósfera. El alineamiento de la luna, el Sol y la Tierra durará una hora y 16 minutos. Pero todo el fenómeno abarcará 5 horas y 17 minutos.

En España, así como en gran parte de Europa occidental, Sudamérica y África, no puede apreciarse prácticamente.

El eclipse total empezó a las 12.52 GMT, el momento culminante fue a las 13.29 GMT y acaba a las 14.07 GMT, según la Agencia Espacial Estadounidense (NASA).

“Increíble el #EclipseLunar, me imagino la gente de los siglos pasados tratando de explicar qué pasaba en el cielo”, escribió en Twitter Meli Lit.

Con las condiciones atmosféricas propicias, los interesados pudieron ver cómo la luna se tiñó de color cobrizo sin necesidad de usar gafas especiales, como en el caso de los eclipses solares.

Los eclipses lunares ocurren cuando la Tierra se encuentra entre el Sol y su satélite, lo que es visible desde los lugares donde la Luna esté sobre el horizonte en el momento del fenómeno.

Durante la totalidad, la luna entera se encuentra dentro del cono de sombra aunque no desaparece de vista, sino que adquiere una tonalidad rojiza, razón por la que algunos medios y en la redes sociales la hayan bautizado como “luna de sangre”.

Esto ocurre porque la Luna refleja la luz roja del Sol refractada por la atmósfera terrestre, que solo filtra los componentes azules.

El eclipse coincidió con una “superluna”, que es cuando el satélite terrestre se encuentra en su perigeo, cómo se denomina a su punto más cercano a la Tierra (apogeo es el más lejano).

Durante el perigeo, el diámetro del satélite puede aumentar hasta en un 14 por ciento, lo que no se distingue a simple vista, y también se incrementa su brillo.

El tercer fenómeno simultáneo en gran parte del planeta es que se trató de la segunda luna llena del mes -lo que en inglés llaman la “luna azul”, aunque no tenga nada que ver con ese color-, un fenómeno que ocurre de media cada 2,7 años.

La Nasa, que retransmitió el eclipse en directo en su página web, indicó que este año habrá otro eclipse total de Luna el próximo 27 de junio.

El astrofísico español Ángel López-Sánchez, del Observatorio Astronómico Australiano (AAO, siglas en inglés), explicó en un artículo en Naukas.com que el término “superluna” fue acuñado en 1979 por un astrólogo estadounidense llamado Richar Nolle.

Según López-Sánchez, que critica los superlativos para calificar a los fenómenos astronómicos, ese astrólogo “posiblemente” no conocía el término perigeo.

El concepto “luna azul” se refiere a cuando el satélite aparece de color azulado por humo o partículas en las atmósfera, pero también se utiliza para designar a la segunda luna llena del mes en el mundo anglosajón.

Esto se debe a un error cometido por el astrónomo aficionado James Hugh Pruett, que se confundió en la acepción del término en un artículo en la revista “Sky & Telescope” en 1945.

En países como India, Tailandia o en la isla indonesia de Bali, el eclipse de luna es explicado también como un fenómeno mitológico.

Según al mitología hindú, el dios Vishnu le cortó la cabeza a un asura o demonio, pero este no falleció porque había bebido del agua sagrada que otorgaba la inmortalidad.

Desde entonces, Rahu, la cabeza inmortal de este demonio, se venga cada cierto tiempo engullendo a la diosa luna, a la que culpa de su destino o de la que, según otras versiones, está enamorado.

A "super blood blue moon" is seen during an eclipse, behind an office building in Hong Kong, China January 31, 2018. REUTERS/Bobby Yip

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