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Venerdì, 09 Marzo 2018 21:58

Juventus sacó a Tottenham y pasó a cuartos

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El equipo italiano perdía en Londres, pero lo dio vuelta, ganó 1-2 y avanzó en la Champions.

Gonzalo Higuaín, autor del primer gol de Juventus.

Tres minutos mágicos, del 64 al 67, le valieron este miércoles a Juventus de Turín para remontar en Wembley la eliminatoria y dar una lección de madurez al imberbe Tottenham Hotspur y poner rumbo a cuartos de final de la Liga de Campeones.

Muchos dieron por muerto al conjunto italiano antes incluso del pitido inicial, pero el Juventus aparece siempre. Esté bien o mal, con la plantilla al completo o plagado de bajas: el Juventus es el Juventus y es el actual subcampeón de Europa.

Este miércoles, en un abarrotado estadio de Wembley, donde casi 90.000 almas esperaban ver en directo como el Tottenham se hacía mayor en la Champions League, los presentes disfrutaron de una lección magistral de la ‘Vecchia Signora’, que con dos goles en tres minutos, obra de los argentinos Gonzalo Higuaín y Paulo Dybala, le dieron la vuelta a la eliminatoria y lograron su billete para la siguiente ronda.

El 2-2 cosechado en la ida en Turín, su condición de invicto en lo que llevamos de 2018 y una fase de grupos inmaculada, en la que acabó por delante de Real Madrid y Borussia Dortmund, hacían presagiar una noche histórica para el Tottenham.

Y empezó como tal, puesto que, en una primera mitad arrolladora, con ocasiones de sobra para haber goleado, se fueron al descanso con ventaja gracias a un tanto del coreano Heung-min Son.

Dijo Mauricio Pochettino en la víspera que a su equipo que se le empezaba a respetar más en el viejo continente tras superar a Real Madrid y Dortmund. Y su primera mitad fue toda una declaración de intenciones: presión alta impidiendo la salida de balón del Juventus, dominio del juego y ocasiones claras.

Tras una serie de avisos de Son y Kane, el futbolista surcoreano batió, por fin, a Buffon al filo del descanso (m.39) al empujar desde el segundo palo un ‘pase de la muerte’ de Trippier.

No hubo noticias de los italianos en el primer tiempo, con la salvedad de un flagrante penalti cometido por Vertonghen sobre Douglas Costa que ni el colegiado ni el árbitro de área, pese a estar este a dos metros, vieron.

La segunda mitad fue otra historia. Y en cuanto el Juventus se aplicó, mató el partido. Movió fichas Massimiliano Allegri al poco de regresar de vestuarios, y con Lichtsteiner y Asamoah sobre el terreno de juego -ingresaron por Benatia y Matuidi- mejoraron ostensiblemente.

En tres minutos de oro, del 64 al 67, primero Higuaín tras un fallo defensivo y luego Dybala, que no desaprovechó un mano a mano con Lloris tras un pase entre líneas del propio Higuaín, vieron portería y le dieron la vuelta al partido y a la eliminatoria ante un Wembley que se quedó completamente mudo.

Tottenham, totalmente noqueado, lo intentó en los minutos finales, primero con las internadas de Lamela y más tarde colgando balones a la desesperada a Llorente. Pero el Juventus es el Juventus: defendieron como saben, como auténticos italianos, e incluso tuvieron ocasiones para ampliar la diferencia.

No se volvió a tocar el electrónico y el equipo de Allegri dio una lección de madurez en Wembley al inexperto Tottenham para reservar su billete para cuartos de final.

SíntesisTottenham: Lloris; Trippier, Davinson, Vertonghen, Davies; Dier (Lamela, m.74), Dembele; Eriksen, Alli (Llorente, m.86), Son; y Kane.

Juventus: Buffon; Barzagli, Benatia (Lichtsteiner, m.61), Chiellini, Alex Sandro; Khedira, Pjanic, Matuidi (Asamoah, m.60); Douglas Costa, Dybala e Higuaín (Sturaro, m.83).

Goles: 1-0, m.37: Son. 1-1, m.64: Higuaín. 1-2, m.67: Dybala.

Árbitro: Szymon Marciniak (POL). Amonestó a Vertonghen (m.27), Alli (m.56) y Dembele (m.88), del Tottenham; y a Alex Sandro (m.34), Pjanic (m.43), Benatia (m.49), Chiellini (m.53), del Juventus.

Incidencias: partido de vuelta de octavos de final de la Liga de Campeones, disputado en el estadio de Wembley (Londres). Antes del inicio del encuentro se guardó un minuto de silencio en memoria del jugador italiano Davide Astori, fallecido el pasado domingo. 

Consagrado como el mejor jugador del plantel en febrero por los propios aficionados de Juventus, Higuaín buscará aportar su dosis este domingo para que su equipo logre treparse a la punta al menos por un rato.
"Estamos a un punto de Napoli y como jugaremos antes que ellos podemos ser líderes por un par de horas", reconoce el experimentado zaguero Giorgio Chiellini, otro de los pilares en el equipo de Allegri.
La derrota a manos de Lazio en la final de la Supercopa a comienzos de la temporada y algunos tropiezos en el arranque del torneo parecen haber quedado definitivamente atrás y Juventus parace haber recuperado el hambre de gloria.
"En el inicio del campeonato estábamos un poco apagados, sin la ambición de siempre. Por suerte, eso ya pasó, nos dijimos cara a cara qué era lo que pensábamos que staba mal y logramos cambiar el rumbo", completó Chiellini.
Los dichos del zaguero se traducen en las once victorias que hilvanó Juventus desde que comenzó el año, período en el cual sufrió apenas una derrota y recuperó la confianza perdida, lo cual lo vuelve temible nuevamente.
"Apostamos a la triple corona", se entusiama Higuaín, según el cual "este equipo nunca baja los brazos". Esa parece ser la clave para alimentar el sueño de sumar el séptimo "scudetto" en fila y festejar por tercera vez en la Champions.
Corona que Juventus arañó en 2015 y 2017 al caer en la final del torneo frente a los españoles Barcelona y Real Madrid, respectivamente, y que aspira a sumar esta temporada junto con la decimotercera Copa Italia (ganó las últimas tres en fila).
Pero, como bien destacó Higuaín, Roma no se construyó en un día. Hay que ir paso a paso y el primer paso es vencer a Udinese, al que derrotó en nueve de los últimos 12 enfrentamientos en Serie A.
Udinese, que logró su última victoria en Turín a mediados de 2015 (1-0), intentará aprovechar las bajas por lesión que limitan el potencial de Juventus, que para el duelo recuperará al lesionado croata Mario Mandzukic, ausente ante los "Spurs".
Mattia De Sciglio también está en condiciones de volver, mientras que el colombiano Juan Guillermo Cuadrado busca ponerse a punto tras someterse a una operación para superarse de una pubalgia recurrente.
Ya recuperado se mostró Dybala, quien sueña con ser convocado a su selección en el Mundial de Rusia y está "superando los problemas físicos que arrastraba. Es sólo cuestión de tiempo, porque clase no le falta", afirma Higuaín.

"Juventus necesita que ambos estemos al máximo", completa el "Pipita", que regresa a la "albiceleste" tras una larga ausencia para los amistosos con Italia y España en Manchester y Madrid de este mes, a los que Dybala no fue convocado.
La "Joya" no debería preocuparse demasiado, considerando que muchos apostaban porque Higuaín no volvería a su selección, algo a lo que el propio interesado se refirió así: "las críticas me entran por un oído y me salen por el otro".
"Sólo escucho las críticas constructivas, aunque tampoco le doy mucha importancia a los elogios. Esa fue siempre mi filosofía, trabajar en silencio", completó Higuaín, quien espera transmitirle ese concepto a su compatriota.

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